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The Puffin Foundation is pleased to announce the ALBA/Puffin Award for Human Rights Activism
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Awarded to the Spanish non-governmental organization Proactiva Open Arms in support of their ongoing efforts to rescue migrants crossing the Mediterranean Sea.

New York — On April 16, 2017, the Abraham Lincoln Brigade Archives (ALBA) will present the ALBA/Puffin Award for Human Rights Activism to the Spanish non-governmental organization Proactiva Open Arms in support of their ongoing efforts to rescue migrants crossing the Mediterranean Sea. One of the largest monetary awards for human rights in the world, this $100,000 cash prize is granted annually by ALBA and the Puffin Foundation to honor the nearly 3,000 Americans who volunteered in the Spanish Civil War (1936-1939) to fight fascism under the banner of the Abraham Lincoln Brigade.

“The past two years have seen the largest migration crisis since World War II,” says ALBA´s executive director Marina Garde. “The failure of world leaders to address this crisis and the growing intolerance in the United States will only push more refugees to undertake dangerous journeys to find safety. The work of Proactiva Open Arms in protecting refugees and highlighting the injustices they face, has never been more important. ALBA is proud to honor this group.”

Originally Proactiva was a maritime service company, specializing in commercial lifeguard and rescue services. In September 2015, after seeing media coverage of drowned children in the Aegean Sea, Proactiva’s director Oscar Camps travelled to the island of Lesbos with one member of the company to see if they could help. As they witnessed refugees landing on the beaches, they decided to stay in Lesbos and rescue people coming ashore. “We started out using our own money and our arms and fins as the only resources but have greatly expanded our operation since then, thanks to donations from civil society,” explains Oscar Camps. Proactiva Open Arms now has rescue teams on the beaches of Lesbos and a ship patrolling off the Libyan coast. Over 17,000 people have been rescued by Proactiva Open Arms since July 2016 in the Mediterranean Sea.

This cause is important to Spanish history and to ALBA. The Spanish Civil War led to one of the first large-scale refugee disasters of the twentieth century. When the fascist forces triumphed, five hundred thousand Spaniards fled the dictatorship. In a haunting echo of today, most of the world refused to take in any of these refugees—with the exception of Mexico—and many were sent back to suffer under Franco’s regime or turned over to the Nazis.

The ALBA/Puffin Award for Human Rights Activism is an initiative to sustain the legacy of the experiences, aspirations, and idealism of the Abraham Lincoln Brigade. It supports contemporary international activists and human rights causes. The Award was created by visionary and philanthropist Perry Rosenstein, President of the Puffin Foundation, which established an endowed fund for this human rights award in 2010.

Award Ceremony
Sunday, April 16, 2017 at 4:45pm

Museum of the City of New York
1220 5th Ave. New York, NY 10029

Reception to follow.


The Abraham Lincoln Brigade Archives
The Abraham Lincoln Brigade Archives (ALBA) is an educational non-profit dedicated to promoting social activism and the defense of human rights. ALBA’s work is inspired by the American volunteers of the Abraham Lincoln Brigade who fought fascism in the Spanish Civil War (1936-39). Drawing on the ALBA collections in New York University’s Tamiment Library, and working to expand such collections, ALBA works to preserve the legacy of the Abraham Lincoln Brigade as an inspiration for present and future generations.

Other recipients of the ALBA/ Puffin Award for Human Rights Activism include investigative journalists Lydia Cacho and Jeremy Scahill; Judge Baltaser Garzón; Kate Doyle and Fredy Peccerelli, who work to expose human rights violations in Guatemala; United We Dream, a national network of youth-led immigrant activist organizations that fight for the rights of millions of undocumented immigrants in the United States, and public-interest lawyer Bryan Stevenson.

The Puffin Foundation
Since it was founded in 1983, the Puffin Foundation Ltd. has sought to open the doors of artistic expression by providing grants to artists and art organizations who are often excluded from mainstream opportunities due to their race, gender, or social philosophy. The Puffin, a species whose nesting sites were endangered by encroaching civilization, were encouraged to return to their native habitats through the constructive efforts of a concerned citizenry. The Foundation has adopted the name Puffin as a metaphor for how it perceives its mission, which is to ensure that the arts continue to grow and enrich our lives. In so doing it has joined with other concerned groups and individuals toward achieving that goal. The Puffin Foundation is also a long-standing supporter of ALBA’s educational mission.

Proactiva Open Arms
Proactiva Open Arms is a NGO whose mission is to rescue refugees crossing to Europe to escape wars, persecution, or poverty. Born from a commercial lifeguard service, they specialize in aiding and rescuing migrants and refugees who need help in the Aegean and central Mediterranean Sea, as well as raising awareness about mass migration and injustices those migrants face.



Nueva York - El 16 de abril de 2017, Abraham Lincoln Brigade Archives (ALBA) otorgará el Premio ALBA/Puffin al Activismo en Pro de los Derechos Humanos a la organización no gubernamental Proactiva Open Arms por sus esfuerzos para rescatar a los migrantes que cruzan el mar Mediterráneo. Dotado con 100.000 dólares, el Premio ALBA/Puffin es uno de los mayores galardones de derechos humanos en el mundo, otorgado anualmente por ALBA y generosamente patrocinado por la Fundación Puffin, con el objetivo de honrar a las Brigadas Internacionales y conectar su legado inspirador con causas contemporáneas.

"Los últimos dos años han sido testigos de la mayor crisis migratoria desde la Segunda Guerra Mundial", dice la directora ejecutiva de ALBA, Marina Garde. "El fracaso de los líderes mundiales para hacer frente a esta crisis y la creciente intolerancia en Estados Unidos conducirá a que los refugiados emprendan viajes todavía más peligrosos. El trabajo de Proactiva Open Arms para proteger a los refugiados y resaltar las injusticias a las que se enfrentan nunca ha sido tan relevante. ALBA se enorgullece de honrar a este grupo”.

Proactiva era originalmente una empresa especializada en seguridad marítima. En septiembre de 2015, después de ver la cobertura mediática de varios niños ahogados en el mar Egeo, Oscar Camps, director de la firma, decidió viajar a la isla de Lesbos con un miembro de la compañía para ver si podían ayudar. Después de ver a los refugiados desembarcar en las playas, decidieron quedarse en Lesbos para ayudar a rescatar a la gente que llegaba a tierra. ¨Empezamos financiándonos con dinero de nuestro propio bolsillo, con la ayuda de tan sólo nuestros brazos y aletas de natación pero desde entonces hemos ampliado enormemente nuestra operación gracias a las donaciones de la sociedad civil”, explica Oscar Camps. Con este fin, Proactiva ha lanzado equipos de rescate en las playas de Lesbos y un buque de búsqueda y rescate en la costa libia. Proactiva Open Arms ha rescatado a más de 17,000 personas en el Mediterráneo desde julio de 2016.

Esta causa es importante para la historia de España y para ALBA. La Guerra Civil Española (1936-1939) originó uno de los primeros desastres de refugiados a gran escala del siglo XX. Cuando las fuerzas fascistas triunfaron, quinientos mil españoles huyeron de la dictadura. Como un eco inquietante de hoy, la mayor parte del mundo se negó a aceptar estos refugiados -con la excepción de México- y muchos fueron devueltos a sufrir bajo el régimen de Franco o entregados a los nazis.

Parte de una iniciativa diseñada para mantener vivo el legado de las experiencias, aspiraciones e idealismo de la Brigada Abraham Lincoln, el premio ALBA/Puffin da apoyo a causas activistas actuales. El premio fue creado por el visionario y filántropo Perry Rosenstein, presidente de la Fundación Puffin, que en 2010 estableció un fondo dotado para este premio.

Ceremonia de entrega de premios– domingo, 16 de abril a las 16:45 horas.
Museum of the City of New York
1220 5th Avenue
New York, NY 10029

xxx Más información:

Los Archivos de la Brigada Abraham Lincoln (
Después del estallido de la Guerra Civil Española (1936-39) alrededor de 40.000 hombres y mujeres de 52 países, incluidos 2.800 de Estados Unidos, viajaron a España para unirse a las Brigadas Internacionales y luchar contra el fascismo. Los voluntarios de EE.UU. llegaron a ser conocidos como la Brigada Abraham Lincoln. Fundada en 1979, los Archivos de la Brigada Abraham Lincoln (ALBA) es una organización educativa sin fines de lucro que promueve la sensibilización pública, la investigación y el análisis con respecto a la Guerra Civil Española y su significado histórico, político y artístico, sustentado en un importante archivo ubicado en la Biblioteca Tamiment de la Universidad de Nueva York. ALBA también auspicia exposiciones, publicaciones, presentaciones y programas educativos para maestros de escuelas secundarias, con el fin de preservar el legado de activismo progresista de la Brigada Abraham Lincoln, como inspiración para generaciones presentes y futuras.

Entre los ganadores del Premio ALBA/Puffin para los Derechos Humanos al Activismo en Pro de los Derechos Humanos se incluyen el juez Baltasar Garzón, Kate Doyle y Fredy Peccerelli, United We Dream, Bryan Stevenson y la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica (ARMH) en España.

La Fundación Puffin (
Desde su creación en 1983, la Fundación Puffin Ltd. ha procurado abrir las puertas de la expresión artística mediante la concesión de becas a artistas y organizaciones de arte menos privilegiadas por razones de raza, género o filosofía social. Al adoptar como símbolo al frailecillo —un pájaro cuyos lugares de anidación han sido amenazados por el avance de la civilización, pero que ha podido regresar a su hábitat natural gracias a los esfuerzos de ciudadanos activistas— la Fundación ha querido expresar así cómo concibe su misión, que consiste en garantizar que las artes sigan creciendo y enriqueciendo la vida. Con ese mismo fin, la Fundación se ha aliado con otros grupos y personas interesados. La Fundación Puffin ha apoyado la misión educativa de ALBA desde hace varios años.

Proactiva Open Arms (
Proactiva Open Arms es una organización no gubernamental cuya misión principal es rescatar a los refugiados del mar que llegan a Europa huyendo de guerras, persecución o pobreza. Nacido de una compañía de rescate y primeros auxilios en el mar, on amplia experiencia en las costas españolas, se especializan en las misiones de búsqueda y rescate de barcos que transportan a personas que necesitan ayuda en el Mar Egeo y el Mediterráneo central, así como en la concienciación sobre la migración masiva y las injusticias que enfrentan esos migrantes.